Mon cheval gratte le sol, que faire ?

  • 10 Décembre 2021
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Il y a bien un truc que j'ai jamais compris...

Quand j'étais ados, je me souviens avoir vu des personnes (ados / adultes, je ne sais plus), récompenser un cheval qui grattait ou qui levait la jambe vers l'avant (pas une jambette mais un grattage dans l'air) ... et je ne comprends toujours pas le pourquoi ou l'intérêt 🤔

Depuis que je travaille professionnellement avec les chevaux, j'ai croisé des chevaux qui avaient dû apprendre ça de leurs anciens propriétaire et d'autres qui le faisaient "naturellement" pendant qu'ils mangent --> par excitation du coup...

Voici quelques conseils pour se débarrasser de ce comportement souvent indésiré :

🥕 ne pas récompenser : on ne donne pas un nic-nac pour qu'il se calme (si-si je vous jure, c'est du vécu ! le cheval ne grattait pas mais proposait un comportement tout aussi indésiré et : "on va lui donner un nic-nac pour qu'il se calme")

--> dans ce cas là il s'agira de renforment positif et vous allez encourager le cheval à reproduire ce comportement

--> mieux vaut l'ignorer et partir, il s'agira alors d'une punition négative qui peut se révéler très efficace.

🦄 il en est de même quand le cheval gratte car il a reconnu les bruits de l'heure du repas (conditionnement associatif pavlovien) et qu'il se met à gratter devant sa mangeoire. S'il reçoit sa ration à ce moment là, il y aura encore renforcement positif et le cheval continuera à produire ce comportement. L'idéal serait alors d'attendre qu'il ne gratte plus pour donner la ration. Un signal sonore en guise de pont entre le moment où le cheval présente le comportement désiré et celui où il reçoit l'alimentation est alors bien utile pour être sûre de renforcer le bon comportement entre deux grattages. Il s'agit du principe du clicker training.

🏇 pour les chevaux qui grattent à l'attache, il s'agit souvent de chevaux de type extraverti / à sang chaud. Pour eux, rester immobile, c'est faire quelque chose (alors que dans votre idée il ne doit juste rien faire) et comme tout autre action désirée, cela s'apprend et cela se renforce !!